Le bon coeur

Paru le 4 janvier 2018

Pour Michel Bernard, dans Le Bon Coeur, l’histoire de Jeanne d’Arc commence par une gifle.
Celle que le sire de Baudricourt, excédé, qui tient encore un minuscule territoire en bord de Meuse dans une France presque entièrement occupée par les Anglais, donne à une petite paysanne. Elle vient pour la deuxième fois lui demander des soldats afin de rétablir le roi sur le trône. Jeanne n’est pas folle, ce serait trop simple et le sire de Baudricourt le sait. Mais il sait aussi que cette époque de troubles est propice aux illuminés et aux faux prophètes.
Pourtant, il finira par céder, comme tant d’autres après lui, à la volonté de cette étrange jeune fille « grande, carrée d’épaules, bien campée sur ses jambes, le visage ouvert, les yeux vifs, le regard profond ».

Michel Bernard, homme de l’Est, avait quelques raisons de s’intéresser à la figure la plus célèbre d’une certaine mythologie française. Jeanne concentre les grands thèmes de son oeuvre, elle incarne pour reprendre le titre d’un de ses précédents livres « le corps de la France », un corps que l’on croit détruit mais qui ressuscite sans cesse. Le Bon Coeur n’apportera pas de révélations scandaleuses ou d’hypothèses hasardeuses sur Jeanne D’Arc. L’ambition romanesque de Michel Bernard est ailleurs : tout son talent est de nous faire revivre cette histoire que l’on connaît ou que l’on croit connaître tel un chroniqueur de cette époque. Il chante les paysages traversés avec un lyrisme discret et les batailles gagnées ou perdues avec une manière d’étonnement calme pour que Jeanne nous apparaisse comme elle est apparue à ses contemporains : évidente et insaisissable.

Le Bon Coeur est le roman d’une voix, celle d’une paysanne de dix-sept ans qui retint le royaume de France sur le bord de l’abîme, le sauva et en mourut. Elle changea le cours de l’histoire en réveillant dans le coeur usé des hommes la force de croire et d’aimer.

Michel Bernard est né à Bar-le-Duc. Haut fonctionnaire, il est l’auteur de Mes tours de France (L’Âge d’Homme, 1999, la Petite Vermillon, 2014) et de Comme un enfant, biographie romancée de Charles Trenet (Le Temps qu’il fait, 2003). Après La Tranchée de Calonne en 2007, couronné par le Prix Erckmann-Chatrian, il publie à La Table Ronde La Maison du docteur Laheurte (2009, Prix Maurice Genevoix), Le Corps de la France (2010, Prix Erwan Bergot de l’Armée de Terre), Pour Genevoix (2011), Les Forêts de Ravel (2015) et Deux remords de Claude Monet (2016, Prix Libraires en Seine 2017, Prix Marguerite Puhl-Demange 2017).

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