Une bobine de fil bleu

Paru le 3 janvier 2017

Portrait d’une vieille maison de Baltimore et de ses habitants à travers plusieurs générations, le vingtième roman d’Anne Tyler est – comme souvent – celui d’une famille trop heureuse pour être vraie. Épicentre du texte, Abby, la pièce rapportée, la femme de Red Whitshank, mère de cinq enfants devenus adultes. Elle excelle à les rassembler tous (et parfois quelques autres invités de passage) autour d’un repas ou d’une conversation. Pourtant, quand commence le récit, si tous les enfants sont de retour à Baltimore, c’est parce qu’Abby les inquiète. Comportements étranges, pertes de mémoire, le coeur de la famille Whitshank semble battre de travers. Même Denny, le fils rebelle, s’en émeut. Avec humour, mélancolie et une grande économie de moyens, Anne Tyler recompose le drame doux-amer d’une famille qui se croyait plus heureuse que les autres. Elle l’était, c’est vrai, mais au prix de mille petits arrangements avec la réalité, sur fond de silences courtois et de mensonges de circonstances.

Anne Tyler, née en 1941, est une figure majeure de la littérature américaine contemporaine, auteur de vingt romans – dont certains considérés comme des classiques modernes (Leçons de conduite ou Les Adieux pour débutants, par exemple). Prix Pulitzer en 1989, elle était encore finaliste du Man Booker Prize en 2015 pour Une bobine de fil bleu.

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